Saúde

Cigarros eletrônicos são melhores do que fumar

Mas “melhor do que fumar” não é necessariamente o mesmo que “bom para você”;

Por décadas, médicos e governos vêm tentando afastar os fumantes de seus hábitos. É uma tarefa complicada. A nicotina é tão viciante quanto a heroína e a cocaína. Existem muitos métodos oficialmente aprovados para desistir. As pessoas podem experimentar inaladores, gomas, pastilhas, sprays nasais e medicamentos prescritos. Todos podem ajudar, mas poucos reproduzem todos os rituais físicos e sociais que cercam os cigarros. Isso limita o quão atraentes eles são para os fumantes comprometidos.

Foi nessa mistura que os cigarros eletrônicos chegaram há uma década. Ao contrário dos cigarros comuns, que dependem da queima do tabaco para entregar sua carga, os cigarros eletrônicos usam uma carga elétrica para vaporizar uma dose de nicotina (acompanhada, muitas vezes, por vários produtos químicos aromatizantes). Eles se mostraram extremamente populares, particularmente na América, na Grã-Bretanha e no Japão. Autoridades de saúde pública foram rápidas em concluir que são muito melhores que fumar. Os consumidores, diz Robert West, professor de psicologia da saúde na University College London, estão “votando com os pulmões”.

Ainda assim, nem todo mundo é feliz. E-cigarros são novos, então informações sobre seus efeitos ainda são escassas. Outros se preocupam com quem os está usando. A Food and Drug Administration, uma agência reguladora dos EUA, diz ter dados que mostram uma “epidemia” de vaping entre adolescentes que será divulgada nos próximos meses. No início deste mês, notificou as empresas de e-cigarros que devem tentar combater o uso de seus produtos por menores de idade ou enfrentar sanções.

A química é o melhor lugar para começar. A fumaça do cigarro é algo realmente desagradável. Contém cerca de 70 substâncias cancerígenas, bem como monóxido de carbono (um veneno), partículas, metais pesados ​​tóxicos, como cádmio e arsénio, produtos químicos oxidantes e vários outros compostos orgânicos.

A composição do vapor do e-cigarro varia entre as marcas. Uma melhor suposição sugere que, em vez dos milhares de compostos diferentes na fumaça do cigarro, ela contém apenas centenas. Seus principais ingredientes – propilenoglicol e glicerol – são considerados inofensivos quando inalados. Mas isso não é certo. Pessoas com exposição crônica a nevoeiros de efeitos especiais usados ​​nos cinemas – que contêm propilenoglicol – relataram problemas respiratórios. Nitrosaminas, uma família de produtos químicos cancerígenos, foram encontradas no vapor de cigarros eletrônicos, embora em níveis baixos o suficiente para serem considerados insignificantes. Partículas metálicas do elemento de aquecimento do dispositivo, como níquel e cádmio, também são uma preocupação.

Alguns estudos descobriram que o vapor de cigarros eletrônicos pode conter altos níveis de substâncias químicas inequivocamente desagradáveis, como formaldeído, acetaldeído e acroleína, todos derivados de outros ingredientes que foram expostos a altas temperaturas. O vapor também contém radicais livres, substâncias altamente oxidantes que podem danificar o tecido ou o DNA, e que, acredita-se, provêm principalmente de aromas. De acordo com o trabalho publicado em janeiro, aromas como canela, baunilha e manteiga são os que mais geram.

Vários estudos em ratos confirmaram que o vapor pode induzir uma resposta inflamatória nos pulmões. Em junho, por exemplo, Laura Crotty Alexander, da Universidade da Califórnia em San Diego, e seus colegas publicaram resultados que mostraram que o vapor do cigarro tem uma variedade de efeitos desagradáveis, induzindo disfunção renal e um espessamento e cicatrização do tecido conjuntivo em seus corações. fibrose. Seus dados sugerem que o vapor também pode estar prejudicando a barreira epitelial que reveste os pulmões, provocando inflamação. Eles especulam que isso poderia facilitar a implantação de patógenos como bactérias. Isso se encaixaria no trabalho recente de Lisa Miyashita, da Universidade Queen Mary de Londres, que descobriu que o vaping torna as células que revestem as vias aéreas mais rígidas e mais suscetíveis à colonização bacteriana.

Fumar durante a adolescência também tem sido associado a prejuízos cognitivos e comportamentais duradouros. Testes em animais sugerem que a exposição à nicotina especificamente poderia explicar pelo menos parte desse efeito.

O melhor é não fumar, então fica a dica!

 

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