Doenças

Poluição do ar é ligada ao risco de demência

“A poluição do ar pode ser responsável por 60.000 casos de demência no Reino Unido”, relata o Mail Online, que afirma que “as pessoas expostas ao ar sujo têm 40% mais chances de contrair a doença”.

Os pesquisadores analisaram o que aconteceu com quase 140 mil pessoas com idades entre 50 e 79 anos, registradas em clínicas médicas em Londres. Eles compararam os níveis de poluição registrados perto das casas das pessoas em 2004, depois seguiram as pessoas de 2005 até 2013.

Durante o período de acompanhamento do estudo, 2.181 pessoas sofreram de demência, o que equivale a 1,7% dos participantes.

Os pesquisadores descobriram que as pessoas que vivem em áreas de Londres com os níveis mais altos de dióxido de nitrogênio (que é um subproduto das emissões de tráfego) tiveram uma chance maior de ter demência, comparadas àquelas que vivem em áreas com os níveis mais baixos.

O estudo não mostrou que a poluição do ar causou o aumento do risco de demência. As causas da demência são pouco compreendidas e é provável que vários fatores contribuam para o risco. No entanto, se a poluição do ar contribuir, mesmo que pequena, para o risco de demência, isso poderá ter sérias implicações para a saúde pública.

De onde veio a história?

O estudo foi realizado por pesquisadores da Universidade de St. George, da Universidade de Londres, do King’s College London e do Imperial College London.

Foi financiado pelo Conselho de Pesquisa Ambiental do Reino Unido, Conselho de Pesquisa Médica, Conselho de Pesquisa Econômica e Social, Departamento de Meio Ambiente, Alimentos e Assuntos Rurais, Departamento de Saúde e Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde. Foi publicado no periódico médico revisado por pares BMJ Open, que é gratuito para ler online .

Os relatórios na mídia do Reino Unido foram principalmente equilibrados e precisos. No entanto, apenas o The Guardian e o The Independent incluíam o número absoluto de pessoas que sofriam de demência, que era relativamente pequena (menos de 2% da população total estudada). Nem todos os relatórios deixaram claro que o aumento de 40% do risco se aplica apenas às pessoas que vivem nas áreas com os 20% mais altos de poluição por dióxido de nitrogênio, quando comparados àqueles nas áreas com os 20% mais baixos.

Que tipo de pesquisa foi essa?

Este foi um estudo de coorte retrospectivo . Este tipo de estudo observacional é bom para encontrar ligações entre fatores – neste caso, poluição do ar e diagnóstico de demência.

No entanto, não pode provar que um fator causa diretamente outro. Outros fatores podem estar envolvidos. Por exemplo, as áreas mais poluídas de Londres também podem ser as mais carentes, e sabemos que a privação pode aumentar o risco de demência. Embora os pesquisadores tenham tentado ajustar seus números para explicar a privação em nível populacional, isso pode não ter sido exato o suficiente para capturar os níveis reais de privação das pessoas.

O que a pesquisa envolveu?

Os pesquisadores usaram dados do Clinical Practice Research Datalink, um banco de dados que coleta dados de pacientes anônimos de práticas selecionadas de GP no Reino Unido. Os pesquisadores usaram dados de 75 práticas dentro do M25, 60 no exterior de Londres e 15 no interior de Londres.

Eles relacionaram registros de pacientes de 130.978 adultos com idades entre 50 e 79 anos com dados sobre a poluição do ar extraídos de locais de monitoramento mais próximos de seus códigos postais. Os poluentes monitorados incluíam dióxido de nitrogênio, material particulado (minúsculas partículas de fuligem que podem penetrar nas vias aéreas e nos pulmões) e ozônio. Eles também usaram medidas de densidade de tráfego para avaliar a poluição sonora.

Os pesquisadores analisaram os dados de poluição de 2004 e os registros de pacientes de 2005 a 2013. As pessoas não foram incluídas se estivessem com o GP há menos de um ano, já tivessem demência ou estivessem em um lar residencial. Os pesquisadores acompanharam as pessoas até o final do estudo, ou até que eles tivessem um diagnóstico de demência ou morressem ou se afastassem da prática.

Há muitos fatores potenciais de confusão para a demência, o que torna a consideração deles um desafio. Sempre que possível, os pesquisadores ajustaram seus números para levar em conta as informações sobre as pessoas:

  • idade, sexo, origem étnica
  • tabagismo e índice de massa corporal
  • a pontuação de privação da área em que viviam
  • registros de doença cardíaca, acidente vascular cerebral, insuficiência cardíaca ou diabetes

Eles também analisaram a relação entre diferentes tipos de poluição, como poluição sonora e poluição do ar.

Quais foram os resultados básicos?

Durante o período de acompanhamento do estudo, 2.181 pessoas sofreram de demência. Isso equivale a 2,4 pessoas em cada mil, a cada ano, ou 1,7% das pessoas durante todo o período do estudo. O dióxido de nitrogênio foi mais fortemente ligado ao risco de diagnóstico de demência, seguido pelo material particulado relacionado ao tráfego.

Os pesquisadores dividiram as pessoas em 5 grupos, comparando aqueles que viviam nas áreas 20% mais poluídas com aqueles que viviam nas áreas 20% menos poluídas.

Eles encontraram:

  • pessoas nas áreas mais poluídas com dióxido de nitrogênio tiveram probabilidade 40% maior de terem sido diagnosticadas com demência ( taxa de risco [RR] 1,40, intervalo de confiança de 95% [IC] 1,12 a 1,74)
  • pessoas nas áreas mais poluídas com material particulado do tráfico tiveram probabilidade 26% maior de ter diagnóstico de demência (HR 1,26, IC 95% 1,04 a 1,54)

Outros tipos de poluição estavam menos fortemente ligados aos diagnósticos de demência.

Os pesquisadores calcularam que, se todas as pessoas do estudo fossem expostas aos mesmos níveis de dióxido de nitrogênio que as áreas menos poluídas, cerca de 7% dos casos de demência poderiam ter sido evitados ou retardados.

Como os pesquisadores interpretaram os resultados?

Os pesquisadores dizem que suas descobertas “contribuem para uma crescente base de evidências ligando a poluição do ar e a neurodegeneração [dano às células nervosas]”. Eles dizem que, se as descobertas forem verdadeiras, mesmo a relativamente pequena redução de 7% nos casos de demência que teorizem ser possível “teria significativos ganhos em saúde pública, mesmo que o impacto fosse apenas retardar a progressão da demência”.

Conclusão

Com as pessoas agora vivendo mais, a demência está se tornando uma doença cada vez mais comum. Não é apenas angustiante para as pessoas afetadas e suas famílias, mas é provável que coloque uma pressão crescente sobre os serviços de saúde e assistência social à medida que aumenta o número de pessoas que vivem com demência.

Por causa disso, a pesquisa sobre as possíveis causas da demência – e quaisquer possíveis maneiras de reduzir o risco da doença – é cada vez mais importante. Nós já sabemos algumas das coisas que afetam o risco, incluindo idade, predisposição genética, peso, pressão arterial, tabagismo, exercício e consumo de álcool. Esta nova pesquisa sugere que a poluição do ar pode ser outro fator que aumenta o risco.

Existem muitas limitações para este estudo, que refletem como é difícil fazer esse tipo de pesquisa.

Os pesquisadores argumentam que a taxa real de demência em Londres (e outras cidades) pode ser maior do que o nível “oficial” de casos diagnosticados e confirmados. Isto pode dever-se a várias razões, como por exemplo, alguns GPs relutam em diagnosticar a demência devido ao estigma. As pessoas que vivem em áreas menos carenciadas têm menos probabilidade de serem diagnosticadas com demência do que aquelas em áreas mais carentes, o que torna difícil isolar o efeito específico da exposição à poluição do ar.

Os pesquisadores reconheceram que as informações sobre pacientes individuais eram limitadas; como o nível de instrução, o nível pessoal de privação, a exposição ao fumo passivo ou a poluição no trabalho. Finalmente, os níveis de poluição foram medidos apenas uma vez, no início do estudo, por isso não sabemos sobre a exposição da vida das pessoas à poluição.

Essas limitações significam que não podemos dizer com certeza que a poluição causa demência. No entanto, os achados do estudo são importantes. Se a poluição do ar aumenta o risco de demência, as medidas para reduzir a poluição podem ter um grande impacto no número total de pessoas que sofrem de demência todos os anos. E já sabemos que a poluição do ar piora a saúde do coração e dos pulmões.

Embora mais pesquisas sejam necessárias para explorar ainda mais a ligação com a demência, parece sensato que os governos continuem os esforços para reduzir a poluição do ar, particularmente nas áreas mais poluídas.

 

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