Estudos

Resultados decepcionantes em programas de prevenção a obesidade em escola

“As escolas não são a resposta para a epidemia de obesidade infantil, mostra estudo”, relata The Guardian.

Pesquisadores em West Midlands projetaram um programa baseado na escola para melhorar as dietas das crianças e aumentar sua atividade. Mas aqueles que participaram não eram menos propensos a ter excesso de peso ou obesidade depois, e seus níveis de dieta e exercício não melhoraram.

O estudo envolveu 54 escolas primárias e 1.467 crianças, com idades entre 5 ou 6 no início do estudo. As escolas foram designadas aleatoriamente para participar do programa ou continuar normalmente. As crianças foram medidas no início do estudo, após 15 meses e após 30 meses, embora algumas desistiram.

O programa envolveu o aumento da atividade física na escola, a realização de oficinas de culinária para crianças e seus pais e a participação em atividades organizadas com o clube de futebol local Aston Villa.

Os resultados decepcionantes sugerem que as escolas, embora façam parte da vida das crianças, podem não ser tão importantes quanto as famílias e a sociedade em geral na mudança de estilos de vida. Muitas escolas também se esforçaram para entregar o programa, especialmente a exigência de que as crianças tivessem mais 30 minutos de atividade física por dia.

Há muitas maneiras pelas quais os pais podem encorajar seus filhos a perderem o excesso de peso, inclusive sendo um bom exemplo, certificando-se de que fazem pelo menos 60 minutos de atividade física por dia e aderindo a refeições e lanches saudáveis.

 

De onde veio a história?

O estudo foi realizado por pesquisadores da Birmingham Community Healthcare Trust, Unidade de Epidemiologia do Cambridge Medical Research Council, Serviços para Educação em Birmingham, Universidade de Birmingham, Universidade de Edimburgo, Universidade de Leeds e Universidade de Warwick. Foi publicado no British Medical Journal e é gratuito para ler online .

O estudo foi relatado com precisão pelo The Guardian e BBC News, embora a manchete deste último – “programas anti-obesidade nas escolas primárias” não funcionam “- pode ser um pouco dura, já que o estudo analisou apenas um único programa.

 

Que tipo de pesquisa foi essa?

Este foi um ensaio clínico randomizado controlado , com escolas randomizadas em vez de alunos individuais, que investigaram os efeitos de um programa anti-obesidade em escolas primárias.

Ensaios clínicos randomizados são geralmente a melhor maneira de avaliar se um tratamento ou programa é eficaz.

 

O que a pesquisa envolveu?

Pesquisadores recrutaram 54 escolas primárias para participar. Os pais deram consentimento para que as crianças do primeiro ano (5 ou 6 anos) tivessem medidas de altura, peso e gordura corporal, e usassem monitores de atividade por 5 dias. As crianças e seus pais também preencheram questionários de comida 24 horas por dia.

Uma vez que as crianças foram avaliadas, os pesquisadores alocaram aleatoriamente as escolas para participar do programa anti-obesidade ou para continuar como de costume.

Os professores das escolas do grupo de programas foram treinados para fornecer:

  • 30 minutos adicionais de atividade física para crianças do primeiro ano todos os dias
  • uma oficina de culinária cada termo para crianças e seus pais
  • folhas de informação cada termo sobre permanecer ativo durante os feriados, com sinalização para instalações locais

Uma colaboração com o Aston Villa Football Club envolveu as crianças que também receberam 3 sessões de treinamento em atividades físicas e 2 sessões na preparação de refeições saudáveis, bem como desafios semanais para atividades e alimentação saudável.

As crianças foram medidas novamente após 15 e 30 meses. O desfecho primário foi a mudança no índice de massa corporal (IMC) desde o início do estudo entre as crianças cujas escolas entregaram o programa e as que continuaram como de costume. Os pesquisadores também mediram:

  • corpo gordo
  • a proporção de crianças que estavam acima do peso ou obesas
  • pressão sanguínea
  • qualidade de vida
  • imagem corporal
  • dados demográficos, incluindo idade exata, sexo, etnia e nível de privação

A qualidade de vida e a imagem corporal foram incluídas para verificar se o programa causava danos às crianças – por exemplo, encorajando o bullying ou provocando preocupações com a imagem corporal em crianças com excesso de peso.

Quais foram os resultados básicos?

Os pesquisadores não encontraram diferenças significativas entre as crianças que passaram pelo programa de combate à obesidade e as que não fizeram.

Aos 15 e 30 meses após o início do programa, as crianças de ambos os grupos:

  • teve mudanças muito semelhantes no índice de massa corporal médio
  • eram igualmente propensos a estar com sobrepeso ou obesos
  • estavam fisicamente ativos pelo mesmo período de tempo, em média
  • tinham dietas semelhantes em média, sem diferenças no consumo total de energia ou no consumo de frutas e vegetais

As escolas não entregaram o programa como pretendido. Um abandonou por completo, e apenas 4 dos 26 no programa conseguiram fornecer 30 minutos de atividade física adicional por dia.

Pelo lado positivo, as crianças que participam do programa não tinham mais probabilidade de ter problemas com a imagem corporal ou com uma qualidade de vida menor. Os pesquisadores também disseram que o programa foi “frequentemente bem recebido” por professores e pais.

Como os pesquisadores interpretaram os resultados?

Os pesquisadores disseram que o fracasso do programa em influenciar a obesidade infantil sugeriu que “é improvável que a prevenção da obesidade infantil seja alcançada apenas pelas escolas” e que “influências mais amplas da família, comunidade, mídia e indústria alimentícia também devem ser consideradas”. Eles sugeriram que essas influências externas podem “ter um efeito maior do que qualquer intervenção baseada na escola”.

Suas conclusões foram apoiadas por um editorial vinculado que elogiou o estudo como “a personificação do bom senso” e disse que os resultados negativos mostraram que é hora de olhar para outros métodos preventivos.

Conclusão

O aumento da obesidade infantil é importante porque as crianças com sobrepeso – estima-se que 1 em cada 5 crianças de 10 anos de idade no Reino Unido – têm maior probabilidade de ter sobrepeso ou obesidade na vida adulta e ter múltiplos problemas de saúde como resultado.

Esta pesquisa bem projetada e bem implementada testou iniciativas de prevenção da obesidade infantil que se mostraram promissoras em estudos anteriores. É, portanto, decepcionante que as iniciativas não funcionem quando rigorosamente avaliadas em um ensaio em larga escala.

As crianças passam apenas algumas horas por dia na escola – fora dela, elas dependem muito dos outros para saber como e o que comem e que atividades fazem.

Devemos também considerar as restrições ambientais que tornam difícil para algumas crianças jogar fora, tempo e pressões financeiras sobre os adultos relacionadas à escolha e preparação de alimentos, influência da publicidade na escolha de alimentos e muitos outros fatores que afetam como as crianças comem e se comportam.

Não é de surpreender que as escolas sozinhas não possam reverter o aumento mundial da obesidade. Como os pesquisadores disseram, talvez seja hora de fazer mudanças na sociedade mais ampla. Iniciativas como o imposto sobre bebidas açucaradas, a ser introduzido em abril, podem ajudar.

As iniciativas que as escolas tentaram introduzir não são de forma alguma inúteis: mais atividade e dietas mais saudáveis ​​são ótimas maneiras de manter um peso saudável. O estudo não mostrou que eles não funcionam – apenas que tentar fazer as crianças correrem ao redor do playground por 30 minutos por dia e oferecer 3 oficinas de culinária não é suficiente para mudar substancialmente o estilo de vida das crianças.

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